祥盛檀香扇莊的第一爐香
「請您尋出家傳的黴綠斑斕的銅香爐,點上一爐沉香屑,聽我說一支戰前香港的故事。您這一爐沉香屑點完了,我的故事也該完了。」張愛玲在1943年發表的中篇小說《沉香屑·第一爐香》中寫道。張愛玲用香來比喻人,當香燃燒殆盡時,人便也行到了盡頭。正因為檀香清雅香韻為故事呈現出一種蒼涼之美。而始創於1954年位於油麻地上海街的老店「祥盛檀香扇莊」亦以其最真實材料和工藝,打造出百年歷久彌香的芬芳。


祥盛檀香扇莊
百年歷久彌香 遠赴印度尋香採木
用最真實的木材 打造最迷人香氣

典故:
一切由樓梯檔說起…
來自廣東清遠的羅氏一家,自1954年來港開設祥興檀香扇莊。當時與親友合夥於偉睛街開設樓梯檔,前舖後居形式經營。及後,至1976年搬至上海街易名為祥盛檀香扇莊,至今開業67年。祥盛檀香扇莊以檀香扇著名,除了檀香扇,祥盛檀香扇莊還有不少其他的產品,如檀香及沉香製品及擺件。檀香扇最早可追溯至明代蘇州摺扇製作名家輩出,品種日風繁多,製作也愈趨精良。檀香扇用檀香木製成的各式摺扇和其他形狀的扇,每一處都考工匠的精力及手藝。

上海街旺過彌敦道…
上海街的走線為昔日油麻地的原始海岸線。當佐敦碼頭未被填海的時候,上海街毗鄰油麻地避風塘,儼如現在的彌敦道,車水馬龍。而上海街則是當時的水上人下船後的集中地,他們以天后為信仰,燒香拜神,及一些傳統節慶均到廟上香還神,造就了當時上海街不少的香莊屹立。

工藝:
檀香扇制作可分為手工製及模具沖花
從前的檀香扇都是來自香港的小型工場所製,由香港製造,工序是人手所造,及後羅父於1970年代開始研發機器模具生產,令產量大增,當時90%的檀香扇出口東南亞等地,因為當地天氣炎熱,對檀香扇的需要增加。製造一把檀香扇所需的工序繁多而全人手做的扇每月產量甚少約只有5把,最考工夫的乃是每一把扇的扇杯定形,扇上的圖案需要分成幾個模具雕刻製作,花費工人的時間、人力、心力,可以說是十分不易。


檀香木 ─ 百年歷久彌香
開業初期,大部分以外銷為主。檀香扇當年主要用印度及印尼的檀香木而製,品質優良、香味持久,老闆告訴我們這種香氣,更可保持100年之久,真正的歷久彌香。

到了80年代改革開放,檀香扇製作陸續北移內地的廠戶。當時的檀香扇可以分為北方及南方的產區。北方的以蘇杭為產地;南方的以廣州肇興為產地。80年代的檀香扇已經由手工轉型為模具沖花。


從羅先生的收藏可見,手工做的扇圖案栩栩如生,而相對地模具沖花比較簡單。在眾多的檀香木中,羅先生指以印度的檀香木最佳,印尼次之,繼而澳洲。澳洲的檀香木纖維較大而滿布黑點,紋路深淺不一,難以用於成扇中。在海外,幾乎沒有其他地區有這種手工藝製作,故此,這老行業主要在中國及香港地區製作,並外銷至東南亞。

90年代起,隨著空調及電風扇的普及,檀香扇的實用性隨之遞減,加上,較少的新人入行學習這門工藝,以致檀香扇式微,在市面上買少見少,甚至內地的廠房也不復生產。我們只能從極少的場合,例如一些老店的陳列及日本的古物收藏中方能探得其身影。問到羅先生有關工藝的承傳,他二話不說使搖頭說,幾乎沒有新人入行,這工藝注定是息微下來了,現在也許有幾位老工匠懂得此工藝,但礙於年齡老邁眼力手力不復當時,是故有心無力,恐怕這工藝也終將失傳。


檀香/沉香木的產品
由本地傳統香,轉戰外銷鬼佬香
除了檀香扇的招牌產品,祥盛檀香扇莊也有出售一系列不同檀香/沉香木之產品。在羅先生的店面,可以發現形形式式的檀香線香、檀香油、檀香粉、檀香木、沉香粉、沉香木,致使價比黃金的奇楠木,也有一些檀香擺件佛像等,形形式式,目不暇及。他們主要製造傳統產品,採用古老配方,精心製造各類神香、檀香扇、檀香木、沉香木、紫檀木等各類製成品及原材料,成品包括有佛珠飾品、傳統立香、佛香、藏香、臥香、熏香、大小盆香、錐香等。


我們問到羅先生近年的香木制品及產量是否有不一樣,他分享道,香木的產地隨著產區的香木原材料衰竭原故,由印度的重心改為印尼,加上,現代人對於不同的香料有需求,如藥材香、藏香、中藥材、艾草、聖木及鼠尾草等等的需要增加,祥盛因應需求而加增產品品類,甚至出現一些鬼佬香,即一些外銷香薰,供外國制香水/香薰。

原材料的採購:
遠赴內地及印度設廠
羅先生與我們分享,要做一把好的檀香扇,工夫不可以少。他們的香莊之所以屹立數十年不倒,仍由於他們坐擁最優質的原材料。檀香以印度出產的原木最為優質。為此,羅先生遠赴印度設廠,在當地政府的官方拍賣中,買入最優質的原木。羅先生笑言,當時的木材價格不高,卻非常優質,今天已一木難求,幾乎不可同日而語。當時,因為進出口之法律原故,我們在當地即席設廠,把原木做成半製成品才運到香港加工,外銷海外。因著羅先生專業而精準的眼光,在當時成為遠近馳名的香莊,口碑堅實。

p.s.羅先生分享了一些老照片,是那些到印度拍賣木頭的照片


八十年代後隨著工業北移,香莊的工場也順應時勢北移,這無礙祥盛檀香扇莊的發展,反之,除了檀香扇更開拓了多方的業務。例如,開始引入機械化的製作流程,由香港製造移師內地用更大空間曬地,選用天然膠由樹皮所造,及開拓不同的沉香木製品,檀香木佛像及擺件等等,甚至,外銷法國的香薰。不說不知,原來檀香精油乃法國香水的基礎,外銷以作香水的穩定劑。

最後羅先生親身示範了用不同的香器點香,不同的方式令味道更出色,甚至讓我們聞不同的檀香木、沉香木以及名貴的奇楠木。這令我們這幫義工獲益良多。


用線香法 三足香爐 燃點海南線沉香 香韻清雅
用電香爐 配上傳統模具切割 燃點香港土沉香
用傳統香篆 燃點 印度檀香粉
用空薰法 以炭精加熱燃點 香港沉香及寮國人工沉香
試聞 檀香油及沉香油 精油氣味保存持久
試聞 綠油奇楠粉 奇楠聞之氣味芳香,氣味清甜帶涼意





香木的功效
一般而言,香木以三大目的為主:

1. 藥用性:傳統中國葯材的一種主要成分。遠至宋朝時代,人們便相信沉香能夠有效地治療痛楚、哮喘、嘔吐及打嗝等症狀。日本著名的救心丹,曾以沉香入藥,《本草綱目》中記載:「沉香,氣味辛,微溫,無毒。主治:風水毒腫,去惡氣;主心腹痛,霍亂中惡,邪鬼疰氣,清人神;調中,補五臟,益精壯陽,暖腰膝,止轉筋吐瀉冷氣,破症癖,冷風麻痹,骨節不任,風濕皮膚瘙癢,氣痢;補脾胃,益氣和神。治氣逆喘急,大腸虛閉,小便氣淋,男子精冷」。

傳統中國葯材的一種主要成分。遠至宋朝時代,人們便相信沉香能夠有效地治療痛楚、哮喘、嘔吐及打嗝等症狀

2. 宗教性:從前的上海街是水上人的集中地,毗鄰油麻地避風塘,當時的水上人以天后為信仰,燒香拜神及傳統節慶活動多,造就了當時上海街不少的香莊屹立。

3. 欣賞性 日本三雅道之一的「香道」成為了現今時尚玩意,人們紛紛仿日本香道。按羅先生所講香道及漢族傳統藝術,傳入日本後被發揚光大,甚至於80年代中國改革開放後,日本工藝師赴中國教學製香擺件。香道已經變成潮流,各種瑜伽場所、健身房、SPA館、私人會所等必備薰香,成為現代人休閒養生、身心放鬆的新方式。

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祥盛檀香扇莊 - 油麻地
創於:1954年
經營:檀香扇、香木及線香銷售
地址:香港九龍油麻地上海街185號地舖
商品:檀香扇及香木制品


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撰文: Ceci Lam | 攝影: Rachel