2018年4月22日 (星期日) 下午9時30分 ‑ 翌日上午5時30分 (8小時)

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四月天琴座流星雨於4月22日出現,香港高峰時間4月23日(星期一)凌晨4時18分,估計凌晨高峰時可達18顆。

高峰時估計每小時可見流星數
市區: 1 顆; 市郊: 6 顆; 鄉郊: 12 顆; 很黑地區: 18 顆


圖片來源:NASA、國際流星組織


天琴座流星雨是出現在每年的4月15日至4月28日的著名流星雨,最大期在4月22日,因此也稱為4月天琴座流星雨,而因輻射點在天琴座α(织女星)附近,所以也稱為天琴座α流星雨。這個流星雨已經被觀察了2,600年之久,他的母體是C/1861 G1 佘契爾彗星。
中國的古籍《左傳》記錄了在西元前687年(在儒略曆之前)出現的天琴座流星雨:
夏四月辛卯夜恆星不見夜中星隕如雨 這個日期對應至格曆中的5月22日。

每年的4月下旬,地球會穿越佘契爾彗星(C/1861 G1)彗尾留下的塵埃帶,這樣的遭遇導致了天琴座流星雨的產生,高峰出現在4月22至23日。

無論在何處,最佳的觀測時間是在4月22日和4月23日的黎明之前。如果從凌晨2點一直觀看到日出,至少可以看見一打以上的流星。這個流星雨通常每小時可以看見5至20顆不等的流星,這些流星看起來好像都是從織女星那兒飛出來的,而到鄉村將能比在城市中看見的更多。

事實上,盯著織女星會看不見流星,因為流星來自佘契爾彗星留下的塵埃。每年4月當地球穿越這些多塵埃的地帶時,大部分的大小還不到穀粒般的顆粒,就會以49Km/s的速度撞擊到地球的大氣層,並瓦解成一束束的光紋 —— 流星。

天琴座流星雨的流星通常都有如北斗七星中星星般明亮,可以說是中等的亮度,但是有些會特別耀眼,甚至比金星還亮。這些天琴座火球可能會一分為二或是照印出影子,並且留下的煙塵痕跡可以殘留數分鐘之久。

公元前687年在中國觀測到過,是目前為止最古老的流星雨。

-事件時間長度只供參考

資料來源:香港天文學會討論區