時間2012年9月4日 (星期二)
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電腦廣場 PC Market (第997期, 2012年9月4日出版) 訪問 Timable 兩位創辦人,分享作為 "八十後" 的創業過程。



香港年輕人被指缺乏冒險精神,不願創業,令本港創業文化遠遠落後鄰近地區。不過,Timable兩位創辦人高立基和阮文朗,為實現創業夢想,放棄高薪厚職。回想創業過程,兩人抱著犧牲精神,目標清晰,邊學邊做,成為本地創業的成功例子。

創業意念源自生活,Timable的意念來自高立基和阮文朗每逢周末找節目打發時間。兩人識於中學時期,大學畢業後再度聚首,多數在周末相聚,發現要在周末找節目不易。阮文朗指出:「網上資訊十分凌亂,尤其要找一些具時間性的活動,如展覽會、演唱會,甚至非主流文化活動。因而發現原來市場一直缺乏一個集中所有相關資訊,並以時間線 (Timeline) 作主軸搜尋的平台。Timable的概念就此誕生。」

高立基表示:「我們以Timable的概念參加Google在2008年舉辦的『10^100項目』。項目只要求提出概念,毋須任何實踐,不過參賽計劃書多達15萬份,最後名落孫山。」

但兩人認為概念可行,不要浪費,於是在工餘時開發TimabIe平台的雛型,為創業奠下基礎。最重要是兩人懂得分工合作,一個負責開發系統,一個主力撰寫內容和市場推廣,這是外國流行的創業模式。


犧牲時間邊打工邊創業

事實上,不少青年對創業滿有憧憬,朋友聚會話題總離不開如何創業。高立基和阮文朗較一眾八十後走前一步,落實創業意念,並在關鍵時肯犧牲和甘願冒險。

兩人在成立Timable初期,各自有全職工作,犧牲休息和娛樂的機會,全力投身該項目。阮文朗本身在電訊公司任職管理培訓生多年;高立基大學電腦工程畢業後,投身了物流行業,—做7年。創業初期,他還在修讀物流管理碩士課程,基本上是進修、工作和創業三線發展。

他們認為,興趣是背後的推動力,不怕艱辛和犧牲,人人都可創業。即使有多宏大的創業理想,始終要面對生計問題,所以Timable成立之初兩人仍有工作在身,將風險減到最低,直至雅虎香港主動洽談合作。


夥拍雅虎信心大增

雅虎香港每年會邀請大學畢業生介紹創業項目,2010年有學生向雅虎管理層介紹Timable項目後即感興趣,主動聯絡兩人談合作。他們記得,首次收到雅虎香港的電郵查詢感到驚喜,戰戰兢兢商討合作。

與雅虎香港建立合作關係,為Timable注下強心針,頓時信心大增,因為理念獲得市場肯定。而該合作是公司發展的重要里程碑,他們決定辭去高薪厚職,全身投入創業。

與此同時,他們申請「數碼港培育計畫」獲批,成為數碼港駐場公司,辦公室免租24個月,解決本港創業最棘手的高昂租金問題。配合天時、地利、人和,Timable正式成立。


創業要連繫人生點滴

在回想創業心路歷程,阮文朗認為,應該要把握人生每個學習機會。「從小對程式開發最感興趣,但畢業後卻在電訊公司工作,期間分別做過伺服器和網絡部門,顯然三者風馬牛不相及,這工作更非我的興趣。後來開發Timable平台,需將程式開發、伺服器維護和網絡技能結合,成為創業利器。若沒有好好學習,則不能捉緊機會創業。現在我所做的,就是喬布斯 (Steve Jobs) 2005年在史丹福大學 (Stanford University) 演講所言的,連繫人生點滴 (connecting the dots)。」

2005 Stanford Commencement Address by Steve Jobs
http://news.stanford.edu/news/2005/june15/jobs-061505.html

所有技術問題交由阮文朗負責,高立基則處理內容和對外事務。他坦言,以往從未想過創業,但確實是發展事業的好機會。從申請商業登記和技術專利的法律文件,到尋找投資者,到出外洽談合作夥伴,對他都是新鮮事。不過,憑著興趣和清晰的目標,推動他發展Timable。


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