2018年10月31日 (星期三)

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万圣节(All Saints' Day, All Hallow's Day或Hallowmas)是每年11月1日的欧美大节日。Halloween 是 All Hallows Eve 的缩写,万圣节前夜的意思,指10月31日的晚上。

万圣节其实不是基督教的节日。2500年前,爱尔兰的凯尔特人(Celts)以10月31日为一年的最后一日,11月1日是新一年的开始,也象征冬天的来临。

凯尔特人相信死亡之神Samhain在10月31日的晚上会和鬼魂一起重返人间,寻找替身。因此他们燃点火炬,焚烧动物以作为死亡之神的献礼。还会用动物的头或皮毛做成的服饰打扮自己,发出古怪的声音,使死亡之神认不出自己,避过灾难。这就是今天万圣节化妆舞会的由来。过了当晚,鬼魂回到阴间,一切回复平静。

基督教兴起,教徒沿袭万圣节传统,万圣节的意义慢慢改为纪念为献身于神而死亡的人(holies)。