2012年9月4日 (星期二)

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电脑广场 PC Market (第997期, 2012年9月4日出版) 访问 Timable 两位创办人,分享作为 "八十后" 的创业过程。



香港年轻人被指缺乏冒险精神,不愿创业,令本港创业文化远远落后邻近地区。不过,Timable两位创办人高立基和阮文朗,为实现创业梦想,放弃高薪厚职。回想创业过程,两人抱着牺牲精神,目标清晰,边学边做,成为本地创业的成功例子。

创业意念源自生活,Timable的意念来自高立基和阮文朗每逢周末找节目打发时间。两人识于中学时期,大学毕业后再度聚首,多数在周末相聚,发现要在周末找节目不易。阮文朗指出:「网上资讯十分凌乱,尤其要找一些具时间性的活动,如展览会、演唱会,甚至非主流文化活动。因而发现原来市场一直缺乏一个集中所有相关资讯,并以时间线 (Timeline) 作主轴搜寻的平台。Timable的概念就此诞生。」

高立基表示:「我们以Timable的概念参加Google在2008年举办的『10^100项目』。项目只要求提出概念,毋须任何实践,不过参赛计划书多达15万份,最后名落孙山。」

但两人认为概念可行,不要浪费,于是在工余时开发TimabIe平台的雏型,为创业奠下基础。最重要是两人懂得分工合作,一个负责开发系统,一个主力撰写内容和市场推广,这是外国流行的创业模式。


牺牲时间边打工边创业

事实上,不少青年对创业满有憧憬,朋友聚会话题总离不开如何创业。高立基和阮文朗较一众八十后走前一步,落实创业意念,并在关键时肯牺牲和甘愿冒险。

两人在成立Timable初期,各自有全职工作,牺牲休息和娱乐的机会,全力投身该项目。阮文朗本身在电讯公司任职管理培训生多年;高立基大学电脑工程毕业后,投身了物流行业,—做7年。创业初期,他还在修读物流管理硕士课程,基本上是进修、工作和创业三线发展。

他们认为,兴趣是背后的推动力,不怕艰辛和牺牲,人人都可创业。即使有多宏大的创业理想,始终要面对生计问题,所以Timable成立之初两人仍有工作在身,将风险减到最低,直至雅虎香港主动洽谈合作。


伙拍雅虎信心大增

雅虎香港每年会邀请大学毕业生介绍创业项目,2010年有学生向雅虎管理层介绍Timable项目后即感兴趣,主动联络两人谈合作。他们记得,首次收到雅虎香港的电邮查询感到惊喜,战战兢兢商讨合作。

与雅虎香港建立合作关系,为Timable注下强心针,顿时信心大增,因为理念获得市场肯定。而该合作是公司发展的重要里程碑,他们决定辞去高薪厚职,全身投入创业。

与此同时,他们申请「数码港培育计画」获批,成为数码港驻场公司,办公室免租24个月,解决本港创业最棘手的高昂租金问题。配合天时、地利、人和,Timable正式成立。


创业要连系人生点滴

在回想创业心路历程,阮文朗认为,应该要把握人生每个学习机会。「从小对程式开发最感兴趣,但毕业后却在电讯公司工作,期间分别做过伺服器和网络部门,显然三者风马牛不相及,这工作更非我的兴趣。后来开发Timable平台,需将程式开发、伺服器维护和网络技能结合,成为创业利器。若没有好好学习,则不能捉紧机会创业。现在我所做的,就是乔布斯 (Steve Jobs) 2005年在史丹福大学 (Stanford University) 演讲所言的,连系人生点滴 (connecting the dots)。」

2005 Stanford Commencement Address by Steve Jobs
http://news.stanford.edu/news/2005/june15/jobs-061505.html

所有技术问题交由阮文朗负责,高立基则处理内容和对外事务。他坦言,以往从未想过创业,但确实是发展事业的好机会。从申请商业登记和技术专利的法律文件,到寻找投资者,到出外洽谈合作伙伴,对他都是新鲜事。不过,凭着兴趣和清晰的目标,推动他发展Timable。