阿周和Jenny是十年前反高鐵護菜園的年青人,當年成立生活館,留守田野,種植香港本地菜。四年前,Jenny和朋友Kitty在差不多的時間懷上了孩子,她們開始思考:我們想為孩子提供一個甚麼樣的成長環境呢?「我們想找一個地方湊大我們的小朋友,開頭的想法很單純,想跟小朋友一起成長。」生活KidsClub的創辦人Kitty說。為了提供理想的成長環境給孩子,幾位準父母開始四出尋找一個細小的農埸,希望舉辦一些共學活動,因緣際會下找到在元朗的一片荒地,開始了培育幼苗的工作。


花一年時間修復荒土 堅持讓孩子獲得真實的經驗

「我們很喜歡這間荒廢的小屋,但周圍的街坊告訴我們:『我們從小到大都說這間屋子是鬼屋。』」Kitty對這塊地的第一印像是跟宮崎駿動畫入面的荒原一樣:雜草叢生的平原上有一間快要倒塌的屋子,彷彿碰一碰樑柱,整座房子便會倒下 。這片荒地以前是種米的,已經荒廢了四十多年,荒野中的小屋有魚兒在游泳,四周的雜草生長至人這麼高,淤泥有成尺深。屋頂穿窿、樑木被白蟻蛀掉,所有東西都要重新換過,Kitty笑言:「我懷疑我們重新起一間屋會比較便宜, 不過我們真的很想保留這一間客家屋的形態!」三位創辦人用了一年多的時間復修了這個地方,讓小朋友親近田野,在此自在地揮灑童真。

「坊間有很多種米和插秧的體驗給成年人種植,但像我們着重親子的種植就真的很少見。」Kitty希望能夠跟小朋友經歷長時間的種植,讓小朋友經驗每個重大的過程。因此這裡的種植課和稻米種植工作坊為期幾個月,讓小朋友看到農作物的變化。種植課為期約三個月,不同農作物成長時的變化和形態都不同,因此會視乎不同的農作物而定立工作坊的內容和出席次數。稻米種植工作坊為期五個月,小朋友會拿種子回家發芽,再把米種灑在秧床上,等米長到打開手掌的高度便可以去插秧。有所收成後去收割、用腳踏打穀機打穀,每個步驟小朋友都會參與。Kitty在設計課程時會加入藝術元素,種米班會包括昆蟲課、音樂課、插花等活動,讓小朋友以更多方式體驗耕作。生活KidsClub堅持不會拔走小朋友種植的東西,不會每星期都在同一塊田裡開種植課,讓小朋友播的種自然生長,直到收成,Kitty堅持:「真實的經驗很重要。」


真實的經驗很重要,大自然有太多人類不能控制的事發生,這些天災也是真實地展露在小朋友眼前。「耕作不只是『得個做字』,它有很多美好的東西,亦有很多艱苦的經驗。」Kitty分享,有次小朋友種西瓜,等到五十多粒西瓜都快要成熟時,一場黑色暴雨把所有西瓜都打碎,農夫回來後拾回一堆爛掉的西瓜,所有小朋友都很失望,Kitty有感她更要跟小朋友一同經歷這種「失去」。「我們很想讓小朋友看到整個過程,種植有時就是一個一分耕耘不一定有一分收獲的一件事,有很多是『天』的因素。」種植班特意讓小朋友在田裡種植通菜,因為通菜能夠在暴雨中生存,這也是農夫防止雨季時所有農作物失收的方法。「我們時常看新聞,說因為連場暴雨,香港本地菜失收,菜價飆升。這事是真實地在農場發生,我們都很想讓小朋友見到這些情況,我會跟他們討論應對的方法。」Kitty解釋。


小朋友在農場自由玩耍,野生動物同樣喜愛橫衝直撞。不久之前,米田經歷野豬侵襲,一大幅已長得肥肥白白的稻米田被野豬踩壞和咬爛,生活KidsClub的老師花了很多時間跟小朋友討論野豬,用劇場、用故事的方式跟小朋友討論。這些事剛好發生在香港漁護署開始主動誘捕野豬的時期,小朋友切身經歷,時事不再只是新聞,他們獲得更多角度思考社會的議題。小朋友最後發表了很多有趣的看法:如果在山上種多一點果樹,野豬有食物,牠們就不會來破壞我們的農作物了!我們在這裡開派對,我們離開之後,野豬也來開派對了!雖然野豬破壞了我們的農作物,但鳥兒可以來吃米,我們變成了餵雀!「小朋友會有理解這些事情的方法,不單是以人類為中心思考,他們會站在野豬的角度思考,了解地球上有很多物種跟我們一同生活。」Kitty說。

不求富裕 只希望陪伴小孩長大 創辦人:成長就是很緩慢的一件事

打理一大片農地和屋子需要一定的成本,Kitty坦言在出面工作一定比經營這個地方有更多收入。三位創辦人營運這裡不是為了金錢,但他們對這個地方的營運方式仍有一些想法:「我們想做到自負盈虧、面向市場 。」要交租、要賺回成本、要為自己賺到少許生活費,這些要求包含對現實的考量,亦包括他們的理念:「如果活動很便宜、甚至是免費參與的,一定有很多人來,但我們想面對真實的市場。我們的工作坊不算便宜,不論是在時間上還是金錢上,但我們想接觸到一些真正投入參與、喜歡自然的人。我們生活在香港這個地方,想找一些真正關心小朋友未來生活的地方的人。」



若未能花費幾個月時間參與種植,亦可參加一次性的活動。訪問當天,幾個家庭在晴空萬里下做鹽滷豆腐。鹽滷豆腐是最健康的豆腐,裡面沒有加入化學物質。把黃豆打成豆漿、過濾、煲熟、加入鹽滷再倒入模中凝固。鹽滷是海鹽的副產品,是抽走海水中的鹽分後剩下的水份,鹹性很高,植物蛋白遇到鹹性很高的東西便會結合,凝固成豆腐。小朋友邊喝豆漿邊做豆腐,完成後便能捧着一大磚豆腐回家。



與其說是小朋友做豆腐,倒不如說是家長一邊做豆腐、小朋友在另一邊狂奔。不少小朋友在豆腐還未做完一半時已經跑到屋子拿玩具,又或在小路上踩單車,但生活KidsClub的老師不會阻止小朋友的選擇:「小朋友在課堂裡跑走了便跑走了,不要緊,關鍵是我們在這個地方,我們一起做些甚麼。他的離開、他四處奔走,都是其中一項我們在這個地方做的事。就是因為我們信任小朋友,所以我們才會容讓他們經歷不同的事。」一位小女孩從兩歲開始斷斷續續參與生活KidsClub的種植活動,初初她只會坐在一旁觀看,花了一年多的時間,小女孩終於第一次踩入泥中。「成長就是很緩慢的一件事,但當我們不斷提供機會給他們,他到某天自然會去嘗試。」Kitty滿足地跟我們分享小朋友的成長故事。


生活KidsClub主要舉辦親子活動,疫情和移民潮令農場活動的參加人數下跌、野豬侵襲、圍欄築起又會被野豬推倒,但生活KidsClub的幾位創辦人沒有想過放棄:「在這麼艱難的時勢,這個地方讓我們看到小朋友成長是一件很有意義的事,我看到他們快樂。」Kitty解釋。小朋友的想法可以很天馬行空,總是很有趣。當香港社會變得越來越單一,或許大自然能夠讓他們體驗有別於日常的感受,讓他們對這偌大的世界保持好奇和幻想。


撰文、攝影:Suki Au

生活KidsClub
地址:香港元朗八鄉錦上路清潭路
電話:5196 9845
網址:https://www.sangwoodkidsclub.com/



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