祥盛檀香扇庄的第一炉香
「请您寻出家传的霉绿斑斓的铜香炉,点上一炉沉香屑,听我说一支战前香港的故事。您这一炉沉香屑点完了,我的故事也该完了。」张爱玲在1943年发表的中篇小说《沉香屑·第一炉香》中写道。张爱玲用香来比喻人,当香燃烧殆尽时,人便也行到了尽头。正因为檀香清雅香韵为故事呈现出一种苍凉之美。而始创于1954年位于油麻地上海街的老店「祥盛檀香扇庄」亦以其最真实材料和工艺,打造出百年历久弥香的芬芳。


祥盛檀香扇庄
百年历久弥香 远赴印度寻香采木
用最真实的木材 打造最迷人香气

典故:
一切由楼梯档说起…
来自广东清远的罗氏一家,自1954年来港开设祥兴檀香扇庄。当时与亲友合伙于伟睛街开设楼梯档,前舖后居形式经营。及后,至1976年搬至上海街易名为祥盛檀香扇庄,至今开业67年。祥盛檀香扇庄以檀香扇着名,除了檀香扇,祥盛檀香扇庄还有不少其他的产品,如檀香及沉香制品及摆件。檀香扇最早可追溯至明代苏州折扇制作名家辈出,品种日风繁多,制作也愈趋精良。檀香扇用檀香木制成的各式折扇和其他形状的扇,每一处都考工匠的精力及手艺。

上海街旺过弥敦道…
上海街的走线为昔日油麻地的原始海岸线。当佐敦码头未被填海的时候,上海街毗邻油麻地避风塘,俨如现在的弥敦道,车水马龙。而上海街则是当时的水上人下船后的集中地,他们以天后为信仰,烧香拜神,及一些传统节庆均到庙上香还神,造就了当时上海街不少的香庄屹立。

工艺:
檀香扇制作可分为手工制及模具冲花
从前的檀香扇都是来自香港的小型工场所制,由香港制造,工序是人手所造,及后罗父于1970年代开始研发机器模具生产,令产量大增,当时90%的檀香扇出口东南亚等地,因为当地天气炎热,对檀香扇的需要增加。制造一把檀香扇所需的工序繁多而全人手做的扇每月产量甚少约只有5把,最考工夫的乃是每一把扇的扇杯定形,扇上的图案需要分成几个模具雕刻制作,花费工人的时间、人力、心力,可以说是十分不易。


檀香木 ─ 百年历久弥香
开业初期,大部分以外销为主。檀香扇当年主要用印度及印尼的檀香木而制,品质优良、香味持久,老板告诉我们这种香气,更可保持100年之久,真正的历久弥香。

到了80年代改革开放,檀香扇制作陆续北移内地的厂户。当时的檀香扇可以分为北方及南方的产区。北方的以苏杭为产地;南方的以广州肇兴为产地。80年代的檀香扇已经由手工转型为模具冲花。


从罗先生的收藏可见,手工做的扇图案栩栩如生,而相对地模具冲花比较简单。在众多的檀香木中,罗先生指以印度的檀香木最佳,印尼次之,继而澳洲。澳洲的檀香木纤维较大而满布黑点,纹路深浅不一,难以用于成扇中。在海外,几乎没有其他地区有这种手工艺制作,故此,这老行业主要在中国及香港地区制作,并外销至东南亚。

90年代起,随着空调及电风扇的普及,檀香扇的实用性随之递减,加上,较少的新人入行学习这门工艺,以致檀香扇式微,在市面上买少见少,甚至内地的厂房也不复生产。我们只能从极少的场合,例如一些老店的陈列及日本的古物收藏中方能探得其身影。问到罗先生有关工艺的承传,他二话不说使摇头说,几乎没有新人入行,这工艺注定是息微下来了,现在也许有几位老工匠懂得此工艺,但碍于年龄老迈眼力手力不复当时,是故有心无力,恐怕这工艺也终将失传。


檀香/沉香木的产品
由本地传统香,转战外销鬼佬香
除了檀香扇的招牌产品,祥盛檀香扇庄也有出售一系列不同檀香/沉香木之产品。在罗先生的店面,可以发现形形式式的檀香线香、檀香油、檀香粉、檀香木、沉香粉、沉香木,致使价比黄金的奇楠木,也有一些檀香摆件佛像等,形形式式,目不暇及。他们主要制造传统产品,采用古老配方,精心制造各类神香、檀香扇、檀香木、沉香木、紫檀木等各类制成品及原材料,成品包括有佛珠饰品、传统立香、佛香、藏香、卧香、熏香、大小盆香、锥香等。


我们问到罗先生近年的香木制品及产量是否有不一样,他分享道,香木的产地随着产区的香木原材料衰竭原故,由印度的重心改为印尼,加上,现代人对于不同的香料有需求,如药材香、藏香、中药材、艾草、圣木及鼠尾草等等的需要增加,祥盛因应需求而加增产品品类,甚至出现一些鬼佬香,即一些外销香薰,供外国制香水/香薰。

原材料的采购:
远赴内地及印度设厂
罗先生与我们分享,要做一把好的檀香扇,工夫不可以少。他们的香庄之所以屹立数十年不倒,仍由于他们坐拥最优质的原材料。檀香以印度出产的原木最为优质。为此,罗先生远赴印度设厂,在当地政府的官方拍卖中,买入最优质的原木。罗先生笑言,当时的木材价格不高,却非常优质,今天已一木难求,几乎不可同日而语。当时,因为进出口之法律原故,我们在当地即席设厂,把原木做成半制成品才运到香港加工,外销海外。因着罗先生专业而精准的眼光,在当时成为远近驰名的香庄,口碑坚实。

p.s.罗先生分享了一些老照片,是那些到印度拍卖木头的照片


八十年代后随着工业北移,香庄的工场也顺应时势北移,这无碍祥盛檀香扇庄的发展,反之,除了檀香扇更开拓了多方的业务。例如,开始引入机械化的制作流程,由香港制造移师内地用更大空间晒地,选用天然胶由树皮所造,及开拓不同的沉香木制品,檀香木佛像及摆件等等,甚至,外销法国的香薰。不说不知,原来檀香精油乃法国香水的基础,外销以作香水的稳定剂。

最后罗先生亲身示范了用不同的香器点香,不同的方式令味道更出色,甚至让我们闻不同的檀香木、沉香木以及名贵的奇楠木。这令我们这帮义工获益良多。


用线香法 三足香炉 燃点海南线沉香 香韵清雅
用电香炉 配上传统模具切割 燃点香港土沉香
用传统香篆 燃点 印度檀香粉
用空薰法 以炭精加热燃点 香港沉香及寮国人工沉香
试闻 檀香油及沉香油 精油气味保存持久
试闻 绿油奇楠粉 奇楠闻之气味芳香,气味清甜带凉意





香木的功效
一般而言,香木以三大目的为主:

1. 药用性:传统中国药材的一种主要成分。远至宋朝时代,人们便相信沉香能够有效地治疗痛楚、哮喘、呕吐及打嗝等症状。日本着名的救心丹,曾以沉香入药,《本草纲目》中记载:「沉香,气味辛,微温,无毒。主治:风水毒肿,去恶气;主心腹痛,霍乱中恶,邪鬼疰气,清人神;调中,补五脏,益精壮阳,暖腰膝,止转筋吐泻冷气,破症癖,冷风麻痹,骨节不任,风湿皮肤瘙痒,气痢;补脾胃,益气和神。治气逆喘急,大肠虚闭,小便气淋,男子精冷」。

传统中国药材的一种主要成分。远至宋朝时代,人们便相信沉香能够有效地治疗痛楚、哮喘、呕吐及打嗝等症状

2. 宗教性:从前的上海街是水上人的集中地,毗邻油麻地避风塘,当时的水上人以天后为信仰,烧香拜神及传统节庆活动多,造就了当时上海街不少的香庄屹立。

3. 欣赏性 日本三雅道之一的「香道」成为了现今时尚玩意,人们纷纷仿日本香道。按罗先生所讲香道及汉族传统艺术,传入日本后被发扬光大,甚至于80年代中国改革开放后,日本工艺师赴中国教学制香摆件。香道已经变成潮流,各种瑜伽场所、健身房、SPA馆、私人会所等必备薰香,成为现代人休闲养生、身心放松的新方式。

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祥盛檀香扇庄 - 油麻地
创于:1954年
经营:檀香扇、香木及线香销售
地址:香港九龙油麻地上海街185号地舖
商品:檀香扇及香木制品


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撰文: Ceci Lam | 摄影: Rachel