2022年9月24日 ‑ 11月5日 (逢星期二至六) 上午11时 ‑ 下午6时 (7小时)
香港黄竹坑道54号 M Place 11/F
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时值十五世纪,两个戴着头巾的撒马尔罕人抵达中国边境,向明朝的成化帝(1464 至 1487 年间在位)呈上一头雄伟的异兽:一只母狮。长途拔涉横跨越中亚,狮子即使带着疲态,也无碍众人对其体态赞叹不已。宫廷画师精心地绘画了这个场景,而这张《贡狮图》(1483年)将展出于 Rossi & Rossi 的《从喜马拉雅到腹地》。

在画作上方的赋由擅长题诗写字的成化帝亲自撰文,而赋中提及到由撒马尔罕可汗艾哈迈德上贡的狮子,巨细无遗地描述这头来自遥远西方的神秘生物,并盖有皇帝的印玺。

《明史》亦有记载这件历史事件,细节收录于西域第四章的撒马尔罕条目中。这次进贡母狮的事例也示范了明朝朝贡系统的运作,以交易、祭祀、外交方面的往来组成中国君主与亚洲其他政权的网络。这个制度承认了明朝皇帝的宗主地位,亦要求册封国每年到访中国献上本土珍稀的宝物,以表示好意与团结。


与《贡狮图》同场展出的珍贵物件分别来自印度的蒙兀儿汗国、尼泊尔、阿富汗、不丹以及西藏,它们以精巧的工艺雕琢而成,成熟的作品风格彰示了喜马拉雅地区的艺术发展。种种物件如剑鞘、神只的浮雕头像、挂饰、酥油灯都承载了喜马拉雅山脉与印度次大陆的风俗与民情。


尤其特别的展出项目包括一把十九世纪不丹的祭祀匕首。此匕首缀满佛教符号,双锥的铁刃带有两道凹槽。镀金的银色剑柄上以镂空的叶纹为装饰,也嵌有绿松石。帽形的鞍座正面以阳伞为装饰,树叶背景的前方则有两尾鱼。阳伞代表免受邪恶力量的侵害,鱼则象征了无惧的状态。鞍座背面刻有蜂窝的形状,与古代的盔甲设计相似。

这柄刀鞘配有镂空的镀金银套,在精致的叶状花纹中饰有喜马拉雅的龙与其他佛教符号。剑套上镶嵌着细碎的绿松石芯,而这种品质的匕首极其可能是为不丹的贵族而打造的。



今日,藏裔的尼泊尔艺术家 Tsherin Sherpa(1968 年出生)与当代设计工作室 Mt Refuge 合作,以其家乡古老的地毯技法展现出崭新的地毯设计。这些地毯产自藏地羊毛与中式丝绸,交织了青藏高原的民间传说、宗教故事和文化符号。传统与现代性在当代艺术中时常交涉,而这系列作品的成果也反映了 Sherpa 调解两种状态的手法。