2012年2月14日 (星期二)

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又名圣瓦伦丁节,在每年的2月14日,是西方的传统节日之一。情人在这一天互送巧克力、贺卡和花,用以表达爱意或友好。这节日原来纪念两位同是名叫瓦伦丁的天主教初期教会殉道圣人。

《世界书籍百科全书》提供进一步资料表明关于情人节的起源,其实众说纷纭。该百科全书指出:「据说在公元200期间,罗马皇帝克劳狄二世禁止年轻男子结婚。他认为未婚男子可以成为更优良的士兵。一位名叫瓦伦丁的教士违反了皇帝的命令,秘密为年轻男子主持婚礼。……传闻说瓦伦丁于公元269年2月14日被处决。据《天主教百科全书》指出,公元496年,教宗圣基拉西乌斯一世在公元第五世纪末叶废除了牧神节,把2月14日定为圣瓦伦丁日。」[4]这个节日现今以「圣瓦伦丁节」——亦即情人节——的姿态盛行起来。但是在第2次梵蒂冈大公会议后,1969年的典礼改革上,整理了一堆在史实上不知是否真实存在的人物以后,圣瓦伦丁日就被废除了。现在天主教圣人历已经没有圣瓦伦丁日(St. Valentine's Day)。

14世纪以后,人们就开始纪念这个日子。在英语里被称为Valentine's Day,中文有时称为「情人节」,用以纪念他。

情人节的习俗源于古代的信仰,并得以基督教国的「圣人」来命名。与此同时,情人节也受商业界所利用,成为向人谋利的另一个借口。


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